El miracle en titani del Guggenheim Bilbao

Pocs creien, fa dues dècades, que el brut i deprimit Bilbao tenia el necessari per albergar un museu d'art de fama mundial, però ara les paraules “Guggenheim Bilbao” semblen combinar juntes meravellosament.

No hi ha contradicció en combinar el nom de la marca mundialment reconeguda de museus d'art revestits d'una arquitectura espectacular amb la de la ciutat basca postindustrial.

La prova està en els milions de visitants que fan un pelegrinatge gairebé obligatòria per veure les ones de titani de Frank Gehry i, per descomptat, les obres d'art dins el museu.

Però quan la possibilitat que Bilbao albergués 1 Guggenheim va sorgir per primera vegada a finals de la dècada de 1980, la idea no va simpatitzar a tots.

Amb la desocupació augmentant enmig de la decadència urbana, les vies fluvials contaminades i els espais verds degradats, Bilbao no semblava tenir els ingredients adequats per atraure un esbart d'amants de l'art internacional.

Utilitzar un projecte cultural com la força impulsora darrere d'una transformació econòmica va ser una idea extremadament audaç, cosa que molts observadors diuen que mai s'ha dut a terme de la mateixa manera en cap altra ciutat del món.

Per què Bilbao?

La Fundació Guggenheim volia expandir dins el continent europeu i Bilbao estava en aquest moment començant el seu propi procés de transformació.

Els representants de la ciutat recorden que els dos processos d'expansió semblaven fusionar-se, tot i que a primera vista semblava una desconnexió entre una ciutat postindustrial deteriorada i una institució cultural tan prestigiosa.

És important recordar que això va ser dècada abans que el Tate Modern a Londres confirmés el gran potencial de combinar paisatges industrials amb art contemporani.

Els coneixedors diuen que el fet que el museu fos vist com un element de transformació per part de la ciutat amfitriona pesava molt sobre l'eventual decisió de la Fundació.

La construcció del Guggenheim va costar 133 milions d'euros, la meitat pagada pel govern regional i l'altra meitat proporcionada per l'administració provincial de Bizkaia.

L'impacte econòmic, però, va ser espectacular des del principi, ja que les multituds es van amuntegar per veure l'art excepcional i també per intentar calibrar per si mateixos l'impacte arquitectònic i social que la creació de Gehry havia fet a la coneguda ciutat basca .

En el seu primer any, el Guggenheim va atreure a 1,33 milions de visitants, tres vegades més del que s'esperava, la qual cosa va tenir un impacte positiu en el PIB de la regió basca de € 144 milions.

Segons les autoritats de la ciutat, el museu es va pagar en un any. Des de llavors, no ha deixat de brillar com un far per a la marca basca.

El que va poder haver estat una àrea comercial; amb cafès, petits tallers, serrallers professionals i restaurants, es va convertir en un far que va guiar la renovació de la ciutat. Un miracle.

Altres desenvolupaments arquitectònics posteriors al llarg de les ribes del riu Nervión van ajudar a Guggenheim a adaptar-se de forma més natural.

Però va ser sobretot la qualitat de la idea, la inversió inflexible en titani, vidre i pedra calcària, i un disseny brillantment audaç que va marcar un moment decisiu en el desenvolupament d'una nova marca de Bilbao i el País Basc.